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外婆的樱桃树,一个医学科普亲情故事

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  上世纪80年代的一个夏天,80多岁的外祖母突然变得神神叨叨的了,一天到晚不停地说些不着边际的话,还说自己被神灵附体了,大舅说外祖母有仙气了,只有我感觉有点怕怕的,因为外祖母会对着空气说上半天话,不像自言自语,特别像和一个人说话,说话的对象像是过世多年的外祖父。

  有一次外婆让我去田里喊外祖父回家吃饭,说话的神情很认真,我半信半疑地说姥爷早死了,外祖母突然就很生气,“啪”的一巴掌打在我脸上,我哭着跑到芦苇荡找小舅,小舅拿出从河汊子里掏的鸟蛋,我一高兴,就把这件事丢到九霄云外了。

  当村子里的人说我姥姥可以跳大神治病了的时候,外祖母记性也越来越差了,早上才吃了饭,过一会又要吃饭,有时候会喊我妹妹“小翠”,其实我妹妹长得一点也不像小翠,小翠是我的表姐,是外祖母最疼爱的外孙女,她在十七八岁的时候生了一场病,翠表姐是我们兄弟姐妹中长得最好看的孩子,有一双忽闪忽闪的大眼睛,大姨常常说她长得像张金玲,我知道张金玲,是个大明星,可我觉着表姐比她还好看。

  夏天的风从湖面上吹过来,带着芦苇荡的潮气和荷叶的清香,外婆坐在门口的小凳子上,手上搓着麻绳,眼睛里像笼上了一层水雾,望着大路的尽头,喃喃地说:“翠该来了吧!樱桃熟了,来摘吧!”大姨就在一边流眼泪,只有我在一边蹦蹦跳跳地玩闹。

  半大小子狗也嫌!老人都这么说。“樱桃早没了”,我嬉笑着大声说。当外婆家的樱桃树上第一颗樱桃熟了的时候,我们几个男孩子就惦记上了,因为和外婆家是邻村,我放学就会绕过来看看樱桃熟了没有,所以每年樱桃总是不用等熟透了就被我们几个馋虫吃光了。

  我还在一边笑着蹦蹦跳跳的时候,小舅拧着我的耳朵把我拖到湖边,“你没看见你大姨在哭么?”他瞪着眼睛吵我,我惭愧的低下头,我记起来了,翠表姐走了好几年了。

  风在湖面上来回奔突着,像没有了方向的野狗,芦苇四处地摇摆着,黑云一下下聚拢了过来,雨丝白茫茫地扫过来,我突然看见小脚的外祖母在雨雾中跑着,一闪而过,我以为花眼了,揉了一下眼睛,又看不见了。

  我们回家的时候,全家正在到处寻找外祖母,我告诉大家外祖母可能在湖边,大家穿上蓑衣都去寻找,发现外祖母自己一个人呆呆地坐在雨里,嘴里喃喃地说:“我找到小翠了!我找到小翠了,咱们回家了!”

  大家都说外祖母疯了,只有我知道她是想小翠和外公了,很早以前外祖母耳朵就聋了,这个夏天仿佛她什么都能听得到了,每天早上她会像被雨声和潮声惊醒,其实可能也是被风吹在挂在门楣上的干粽叶的声音惊醒,她总是对着大舅母说:“找不到了!找不到了!”大舅母问她找不到什么的时候,她就会走到院子里的樱桃树下,看着樱桃树,舅母就会叹口气说,她又在想翠翠了。

  翠表姐走的那个春天,院子里的樱桃树花开得特别旺盛,满满的一树粉粉的樱花,招来了很多蜜蜂,午后天气稍微暖和些的时候,大姨就会把表姐移到树下的大椅子里。她面色很苍白了,明显有一种病态,但我感觉还是很好看,翠表姐说,她很想再吃一次樱桃!

  大姨和外祖母就说等熟了就给你摘,翠表姐很长很长的睫毛下的眼睛黑黑的,目光好像落在樱桃树上面的天空上,又好像飘到了很远很远的地方,那个无力的眼神让我突然想哭出声来,可我忍住了,我用稚嫩的声音也跟着说,“等樱桃熟了,第一个我就摘给表姐吃!”

  可翠表姐最终也没等到樱桃成熟,我特别不愿意让她走,就像特别不愿意外祖母走一样。

  夏天最后一场大雨的时候,外婆出门摔倒了,从此就卧床不起了,大家都感觉外祖母要不久于人世了。

  我母亲去箱子里找出外祖母的老衣,那是外祖母还没怎么糊涂的时候自己做的,颜色像太阳一样又红又亮,拿出来的时候仿佛幽暗的房间都变亮了,但我总感觉这种东西又神秘又可怕,它就像死神的赌咒一样,是我最害怕的事物了。

  母亲把衣服抖落了一下,突然从衣服里掉出来一个银色的东西,母亲拿出来一看,是一把长命锁!

  母亲一下子就泪流满面,说这把锁是翠表姐的,外祖母一直珍藏着,看样子是想一起带过去啊!

  和长命锁放在一起的,还有一段干枯了的红红的樱桃树枝!外婆没过多久就去世了。

  多年以后我成了一名神经科医生,回忆起当年外婆的种种表现,所谓积习成疾,忧虑思念太久,患上了老年痴呆。在那个缺医少药的年代,普通老百姓不会因为这些症状而去看病,因为对该病的无知还使得其带上了迷信色彩。

  多年的从医生涯,我经历了很多生离死别,死亡已经没有那么神秘,但越来越让我对生命有了更多的敬畏。很久不回老家的我,也越来越怀念故乡那咸咸的海风,想念芦苇荡里无忧无虑的夏天,好想坐上火车,去看一看那棵古老的樱桃树,它还在吗?是否依然还枝繁叶茂?

  后记 故事人物病情分析:

  外婆

  外婆患有老年性痴呆,散发性阿尔茨海默病(老年型)可能性大,表现有以下几点:

  1. 记忆力减退:对家人出现错认,不记得吃过饭了,不记得自己的外孙女已经去世了,同时由于思维混乱,自己又会不时地沉浸在过去的一些生活场景里,时空间场景混乱。

  2. 精神行为症状:

  出现视幻觉(同已经去世了的外公对话);

  妄想(自己被神灵附体);

  游走(外出游荡,走失);

  焦虑(不停地说“找不到了”等话,体现了内心的不安焦虑);

  恐惧感(害怕、容易被惊醒);

  性格改变(易怒,打骂认)。

  3. 跌倒:跌倒是老年痴呆患者最容易发生的并发症,发生率在20%到60%不等,可以导致髋关节骨折、脑外伤等意外,是直接导致预后不良的危险因素。

  表姐

  表姐患的可能是白血病,那时候本人年纪尚小,没有过问,也可能因为农村医疗水平低,没有诊断出来。

  拓展知识

  阿尔茨海默病(Alzheimer Disease,AD),俗称老年性痴呆,是老年期痴呆的常见类型,也是一种神经退行性脑部疾病。该病潜隐起病,病程缓慢且不可逆,临床表现为记忆减退、词不达意、思维混乱、判断力下降等脑功能异常和性格行为改变等,导致日常生活能力下降,给家庭及社会造成很大的照料负担和经济负担。

  根据《2018年世界阿尔茨海默病报告》,全世界约有 5000 万痴呆患者,预计到2050年这一数字将增长到1.52 亿。在中国,60 岁及以上人群有1507万痴呆患者,其中阿尔茨海默病 983 万,轻度认知障碍患病率为 15.54%,患者人数达 3877 万。

  阿尔茨海默病临床可以有以下主要表现:

  一、 认知功能障碍

  1、记忆障碍:常为痴呆早期的突出症状,最初主要累及近期记忆,随着病程进展,远期记忆也受损,不能回忆自己的工作经历和生活经历,严重时连家中有几口人,自己的姓名、年龄和职业都不能准确回忆。

  2、视空间功能障碍:也是痴呆较早出现的症状之一,表现为在熟悉的环境中迷路,找不到自己的家门,甚至在自己的家中走错房间或找不到厕所。

  3、抽象思维障碍:痴呆病人的理解、推理、判断、概括和计算等认知功能受损。病人逐渐出现思维迟钝缓慢,抽象思维能力下降,不能区分事物的异同,不能进行分析归纳。看不懂小说和电影等,听不懂别人谈话,不能完成或胜任自己熟悉的工作和技术,最后完全丧失生活能力。

  4、语言障碍:最早的语言异常是自发言语空洞,找词困难,用词不当,赘述,不得要领,不能列出同类物品的名称。也可以出现感觉性失语,不能进行交谈,最后病人仅能发出啊嗯声音,或者缄默不语。

  5、失认症和失用症:痴呆患者的失认症以面容认识不能最常见,不能认识自己的亲属和朋友,甚至丧失对自己的辨认能力,不能正确的连续的做出复杂动作。

  二、 日常生活能力下降

  痴呆患者由于记忆、判断、思维等能力的衰退而造成日常生活能力明显下降,逐渐需要别人照顾,对他人的依赖性不断增强,严重的生活完全不能自理。

  三、 精神行为异常

  早期出现人格改变,对人冷淡,自私,对周围的环境兴趣减少,对人缺乏热情,还会出现幻觉、妄想、错认、抑郁、类躁狂、激越、无目的漫游、徘徊、躯体和言语性攻击、喊叫、随地大小便及睡眠障碍等。严重者本能活动亢进,当众裸体,甚至出现性活动行为异常等。

  作者介绍

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张守字

主任医师

北京老年医院精神心理一科 主任

  从事神经内科专业及老年病学专业30余年。擅长各种类型老年痴呆(阿尔茨海默病、血管性痴呆、额颞叶变性、帕金森病性痴呆等)、睡眠障碍、焦虑及抑郁等疾病的评估诊断和治疗。在国内多个专业团体担任学术职务,在老年认知障碍学术界有一定影响力,曾在澳大利亚新南威尔士大学附属医院做访问学者,热衷于老年痴呆防治知识的社会公益宣传。

  预约咨询电话:01062402958

  出诊地点:门诊大厅一层 记忆门诊

  出诊时间:周二上午(专家诊)